Théophile Gautier


Au Sommeil


 
Sommeil, fils de la nuit et frère de la mort ;
Écoute-moi, Sommeil : lasse de sa veillée,
La lune, au fond du ciel, ferme l’œil et s’endort
Et son dernier rayon, à travers la feuillée,
Comme un baiser d’adieu, glisse amoureusement,
Sur le front endormi de son bleuâtre amant,
Par la porte d’ivoire et la porte de corne.
Les songes vrais ou faux de l’Érèbe envolés,
Peuplent seuls l’univers silencieux et morne ;
Les cheveux de la nuit, d’étoiles d’or mêlés,
Au long de son dos brun pendent tout débouclés ;
Le vent même retient son haleine, et les mondes,
Fatigués de tourner sur leurs muets pivots,
S’arrêtent assoupis et suspendent leurs rondes.
 
Ô jeune homme charmant ! couronné de pavots,
Qui tenant sur la main une patère noire,
Pleine d’eau du Léthé, chaque nuit nous fais boire,
Mieux que le doux Bacchus, l’oubli de nos travaux ;
Enfant mystérieux, hermaphrodite étrange,
Où la vie, au trépas, s’unit et se mélange,
Et qui n’as de tous deux que ce qu’ils ont de beau ;
Sous les épais rideaux de ton alcôve sombre,
Du fond de ta caverne inconnue au soleil ;
Je t’implore à genoux, écoute-moi, sommeil !
 
Je t’aime, ô doux sommeil ! et je veux à ta gloire,
Avec l’archet d’argent, sur la lyre d’ivoire,
Chanter des vers plus doux que le miel de l’Hybla ;
Pour t’apaiser je veux tuer le chien obscène,
Dont le rauque aboiement si souvent te troubla,
Et verser l’opium sur ton autel d’ébène.
Je te donne le pas sur Phébus-Apollon,
Et pourtant c’est un dieu jeune, sans barbe et blond,
Un dieu tout rayonnant, aussi beau qu’une fille ;
Je te préfère même à la blanche Vénus,
Lorsque, sortant des eaux, le pied sur sa coquille,
Elle fait au grand air baiser ses beaux seins nus,
Et laisse aux blonds anneaux de ses cheveux de soie
Se suspendre l’essaim des zéphirs ingénus ;
Même au jeune Iacchus, le doux père de joie,
À l’ivresse, à l’amour, à tout divin sommeil.
 
Tu seras bienvenu, soit que l’aurore blonde
Lève du doigt le pan de son rideau vermeil,
Soit, que les chevaux blancs qui traînent le soleil
Enfoncent leurs naseaux et leur poitrail dans l’onde,
Soit que la nuit dans l’air peigne ses noirs cheveux.
Sous les arceaux muets de la grotte profonde,
Où les songes légers mènent sans bruit leur ronde,
Reçois bénignement mon encens et mes vœux,
Sommeil, dieu triste et doux, consolateur du monde !
 

La Comédie de la Mort, 1838

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